dilluns, 12 de gener de 2015

El dia en què es va prohibir l'Alcohol.

“Aquesta nit un minut després de les 12, naixerà una nova nació. El dimoni de la beguda fa testament. S'inicia una era d'idees clares i nets modals. Els barris baixos seran prompte cosa del passat. Les presons i correccionals es quedaran buits; els transformarem en grans fàbriques i graners. Tots els homes tornaran a caminar alçats, totes les dones somriuran, i tornaran a riure els xiquets. Es van tancar per sempre les portes de l'infern.”

Aquestes són les paraules que pronunciara el Senador dels Estats Units Andrew Volstead, les quals, anunciaven l'entrada en vigor de la nomenada en el seu honor com a Llei Volstead, més coneguda com a Llei Seca, i comunament denominada per aquells que la van patir com “La Prohibició”.

La Llei Seca, que convertiria a milions de ciutadans honrats en delinqüents, naix el 17 de gener 1920 amb l'aprovació de la XVIII Esmena a la Constitució dels Estats Units, per la qual, es prohibia la fabricació, venda, transport i exportació de begudes alcohòliques en tot el territori nacional. Romandria vigent fins a 1933, tretze anys que donarien veracitat a l'afirmació que…“la prohibició és la mare del desig”.

Els Començaments de la Llei Asseca.


La Llei Volstead, plantejaria els límits sobre el paper de l'Estat, i fins a quin punt se li pot dir a la gent com viure les seues vides. Va ser una llei que enfrontaria al món rural amb l'urbà, a protestants i catòlics, als nadius amb els nouvinguts. Però per a entendre la Llei Seca o “Prohibition Law”, hem d'aprofundir en el context del complex moment històric en el qual es va produir.

Ilustración de 1873 sobre los valores de los alemanes americanos

El S.XIX va ser el segle dels grans assentaments als Estats Units. La fi de la Guerra de Secessió (1861-1865), va suposar l'ocupació de grans extensions de territori abans buides. Els nous colons basarien la seua subsistència essencialment en l'agricultura. Serien plantats vasts camps de cereal, dacsa en la seua majoria, i que el seu excedent seria usat de la millor forma possible, donant lloc al naixement d'una nova beguda, el whisky de dacsa o Bourbon, el qual era tan valuós que va arribar a considerar-se una autèntica moneda. Registres de l'època, parlen de grans transaccions de terra que van ser pagades amb whisky. Eren temps en els quals un nord-americà mitjà, consumia un equivalent a 88 botelles de whisky a l'any. Aleshores, la despesa del país en alcohol superava el pressupost total del Govern Federal. Presons, asils i cases de caritat desbordaven d'alcohòlics; per tant, es multiplicaven casos d'abandó, malnutrició infantil i violència domèstica. Gran part del país va començar a pensar amb preocupació, que els Estats Units s'estaven convertint en un país de borratxos.

La inquietud augmenta.


La instantània de l'època, és la d'una Amèrica conservadora i d'ideologia eminentment protestant, la qual vinculava l'alcohol amb un clima de decadència, associant-ho a la pobresa, la malaltia, la delinqüència, la prostitució i altres vicis morals. És per açò que comencen a sorgir nombrosos moviments en contra de l'alcohol. Peculiar va ser el cas de 6 bevedors habituals de Baltimore, que es reuneixen i prometen no tornar a beure, fundant el que orgullosament van cridar la primera Societat de Borratxos Reformats, a la qual van donar el nom del seu primer president, per la qual cosa d'ara endavant serien coneguts com Els Washitonianos. Els segueixen nombroses organitzacions sorgides en les esglésies amb noms tals com Els Fills de la Temprança o Els Cavallers de Jericó, i organitzacions polítiques com la Lliga Antitabernes, que va constituir el grup de pressió a favor de la prohibició més forta del país.

Però, per la seua transcendència, potser el més important anara la implicació femenina en aquests moviments. Va ser a partir d'ells, que les dones van expressar les seues opinions per primera vegada a Estats Units. El seu capdavanter va ser Frances Elisabeth Caroline Willard, pionera en la defensa dels drets i educació de les dones. Va liderar la que es va conéixer com la Unió de Dones per la Temprança Cristiana i, aliant-se amb el Moviment pel Sufragi Femení, articularia per sempre el moviment per la temprança amb la lluita per la igualtat de les dones.

Ilustración humorística acerca de los esfuerzos de las campañas antialcohol de la Anti-Saloon League y la Women's Christian Temperance Union (1902)

Malgrat l'existència de totes aquestes inquietuds, les tavernes seguirien sent la vàlvula de fuita per als treballadors de principis del segle XX. Per al qual vivia en una miserable casucha de lloguer, la taverna era com el saló de la seua casa, un club social en el qual es podien cobrar els xecs de la nòmina, arreplegar la correspondència, assabentar-se de qui contractava, o fins i tot aconseguir un treball en l'ajuntament. De vegades, els amos de les tavernes eren també polítics que oferien llocs de treball amb caràcter discrecional. Els bars eren llocs de reunió de sindicats, germanors i associacions d'immigrants. En elles es votaven eleccions i celebraven vetles. Eren els clubs privats de la classe obrera.

Però la Llei Volstead, ja present en entorns rurals i algunes petites ciutats, s'estava coent a foc lent, i ningú imaginava el que anava a suposar obrir la caixa de Pandora.

Els anys de la prohibició.


El 17 de gener de 1920, suposa la desaparició de l'oferta legal de begudes alcohòliques, mes no per açò, la disminució de la demanda. Després d'anys de lluita i campanya, aprovar l'esmena de la Llei Seca havia sigut una cosa; fer-la complir seriosa un altre cantar molt diferent. Els seus defensors, prompte s'adonarien que portar-la a la pràctica suposaria una missió molt més difícil.

Després de l'entrada en vigor de la llei, s'albiren alguns indicis de la seua eficàcia; es redueix en un terç el consum d'alcohol, així com els assassinats relacionats, i les detencions per embriaguesa en llocs públics. La majoria de destil·leries va haver de tirar el tancament. Van ser clausurats enormes magatzems de licor. Alguns vinyers californians van començar a substituir les vinyes per pruneres i albercocs. Moltes de les cerveseres més importants, es van dedicar a la fabricació de refrescs i succedanis de cervesa sense alcohol. És en aquesta època quan Coca-cola multiplica la seua producció per dues. Va ser un moment dolç per als defensors de la temprança, no obstant açò, una quimera que molt prompte mostraria el seu vertader rostre.

Tirando el alcohol durante la prohibición

No tots els estats van ratificar La llei Seca immediatament, sinó que el seu establiment va ser progressiu. D'aquesta manera es va produir una circulació d'alcohol des dels estats humits als secs. El preu de les botelles es va multiplicar, i amb açò els guanys i la temptació de traure benefici.

Molts van desafiar la prohibició des del primer moment, alguns per no concebre el poder de l'Estat per a prohibir-los la beguda, uns altres senzillament per semblar-los ridícula. L'entrada en vigor de la Llei Seca, va suposar el cessament del qual era el cinqué sector productiu del país. Milers de treballadors perdrien el seu treball, igual que centenars de milers que treballaven en sectors relacionats; transportistes, fabricadors de barrils, embotelladores, productors de cereal i cambrers. La negativa a acatar la llei no va tardar a fer-se omnipresent. Bars clandestins sorgien per onsevulla, així com proliferava la fabricació domèstica de beuratges casolans. Congressistes i senadors, metges i farmacèutics, agents federals i policies, sacerdots i rabins; tots trobarien la manera de traure diners burlant la llei. I la situació no anava més que a empitjorar.

Moltes de les organitzacions criminals que es dedicaven al joc i la prostitució, van interpretar que un nou producte havia passat de la legalitat a la il·legalitat. Un nou mercat submergit havia nascut de la nit al dia, la qual cosa constituïa una nova activitat molt completa i lucrativa a la qual dedicar-se.

Els reis del contraban.


La demanda d'alcohol era il·limitada en les grans ciutats, i la Llei Seca va ser l'oportunitat perquè homes intel·ligents, encara que de qüestionables principis morals, feren fortuna.

Un dels gànsteres més important durant el període de la Llei Seca va ser Angelo Genna, sobrenomenat el Sagnant. Era un sicilià que pagava als seus compatriotes el viatge des de Sicília. En arribar a Nova York, els lliurava un alambí de 20 litres. Les instruccions eren simples: omplir la meitat d'aigua, afegir un parell de quilos de sucre, emplenar la resta amb grans de dacsa i posar-ho a bullir. Al final del dia una persona produïa uns 7 litres d'alcohol pur destil·lat. Es creu que va arribar a tenir fins a 3000 treballadors al mateix temps.

Policía de Detroit inspeccionando durante la Ley Seca

Però no solament els fabricants guanyaven diners, també els intermediaris, i més si eren llests. Dominic Sarno va ser l'exemple. Quan el negoci de l'alcohol il·legal marxava a tota vés-la, se li va ocórrer que amb una petita inversió podia augmentar considerablement els ingressos. Dominic i els seus socis van travar amistat amb alguns gravadors d'etiquetes. Després de “segrestar-los” per a proporcionar-los una tapadora davant la policia i fer el seu treball, els acomiadaven en una cantonada qualsevol de la ciutat. Amb l'etiqueta adequada, qualsevol beuratges de mala mort es convertia en un licor de marca que multiplicava el seu preu en el mercat.

George Remus i “El Cercle”.

Molts es van enriquir i es van fer poderosos gràcies al tràfic il·legal de licor però, per més que ho pretengueren, sempre estarien a l'ombra de l'home que va alçar el imperi més gran del contraban de la història. George Remus, malgrat ser abstemi, va ser al contraban el que Rockefeller al petroli, a més de l'advocat criminalista més famós dels Estats Units.

George Remus

La història de Remus comença defensant a mafiosos i gànsteres. El seu treball era una manera segura de guanyar-se la vida, però una mica del que es cansaria molt ràpid. Una de les coses que li fascinaven era la facilitat amb la qual els seus clients, persones en general molt bàsiques i de discutible intel·ligència, treien de la butxaca generosos feixos de bitllets amb els quals pagaven al moment, i sense amb prou faenes pertorbar-se, les altes multes que els jutges els imposaven. Cansat d'advocar per gánsteres d'estar per casa, Remus no tardaria a traure profit de la situació i la posició en què es trobava. Va estudiar la Llei Volstead, decidit a traure-li partit als seus punts febles, i així va descobrir que infringir la llei era molt més lucratiu que defensar-la. Va comprar destil·leries amb la tapadora de vendre alcohol amb finalitats medicinals. Fundant la seua pròpia empresa farmacèutica i manipulant la comptabilitat per a afegir enviaments que mai arribarien a la seua destinació, va crear un mètode propi al qual cridaria “El Cercle”. Per a mantenir un imperi que produïa milions de dòlars a l'any i s'estenia des de Nova York a Califòrnia, va subornar a tot un exèrcit de policies, agents federals i funcionaris públics. Malgrat caure en mans de la justícia acusat de cometre tot tipus de crims, el seu pas per presó va ser únicament testimonial.

Scofflaws, els Burladors de la llei.


Corre l'any 1924 i la Llei Seca es troba en plena expansió. El periòdic Boston Herald, en un desafiament als seus lectors, oferia 200 dòlars a aquell que inventara un terme per a designar a aquells que se saltaven la prohibició. 25.000 van ser els suggeriments, però el premi es va dividir entre dos participants que van coincidir en la seua resposta. “Scofflaw” va ser la paraula triada pel periòdic; literalment significa Burlador de la Llei.

Eren temps en els quals l'alcohol d'estraperlo no resultava difícil d'aconseguir. Així i tot, molts van optar per l'enginy per a aconseguir una mica de beguda dins dels marges legals. Sota prescripció mèdica, cada 10 dies era possible aconseguir un màxim de mig litre de rom, whisky o bourbon per pacient. D'aquesta manera, es van donar multitud de casos en els quals sospitoses malalties afectaven famílies senceres.

Per respecte a les creences religioses, el vi per a les misses cristianes i fesols també comptava amb una excepció legal. Certa vegada un sacerdot va arribar a declarar que una cambra del que comprava l'església era va venir de missa, i que la resta era sacrilegi. Així, a partir de 1920 les congregacions religioses van multiplicar per 10 els seus feligresos.

De la mateixa manera, a les famílies jueves se'ls permetia una quantitat de vi per any, però havien de comptar amb la certificació d'un rabí. Al contrari que per a ordenar-se sacerdot, per a ser rabí no era necessària la pertinença a una ordre eclesiàstica, o l'aprovació d'una institució religiosa. Açò es va traduir en la proliferació del nombre d'homes que es van declarar rabins. Així van aparéixer clergues amb cognoms irlandesos com O´Kelly o O´Callahan i fins i tot rabins negres, un frau motivat per aconseguir una mica d'alcohol, bé per a beure o obtenir un ingrés extra en temps tan difícils.

Els últims anys secs.


A la Llei Seca li van cridar el noble experiment. No obstant açò, va crear més problemes dels quals va resoldre. Es va mantenir obstinadament durant 13 anys portant a quasi tot un país a la delinqüència i al menyspreu per la llei. A la fi dels anys 20, cada vegada més gent la consideraria un error. Alguns suggerien que tant sol derogar l'esmena XVIII, acabaria amb l'escalada de delinqüència, anarquia, corrupció i hipocresia que havia generat. Prompte s'iniciaria una lluita per la seua derogació tan aferrissada com la que s'havia lliurat en el passat per la seua aprovació.

Sectors de la societat abans a favor de la prohibició es comencen a posicionar en contra. La perspectiva de nous llocs de treball i la reobertura del mercat de l'alcohol, guiava cada vegada més a l'opinió pública a voler legalitzar la beguda. És llavors quan sorgeixen grups com l'Associació en contra de l'Esmena de la Prohibició. La gosadia en les ciutats era cada vegada major i els bars clandestins prosperaven malgrat les contínues clausures i batudes. Per cada bar que es tancava obrien dos més, i el país que havia prohibit l'alcohol es convertiria en el major importador de cocteleres.

L'actitud cap a la llei va començar a canviar, i són de nou les dones, que tant havien fet per què s'aprovara, les que liderarien la croada en contra. És d'aquesta manera que, en la dècada dels anys 30, les dones canvien totalment la manera de comportar-se i la seua actitud cap al considerat políticament correcte. Comencen a freqüentar tavernes i pubs, que fins al moment havien sigut llocs reservats als homes. Aquest alliberament semblava estar associada al consum d'alcohol. Va ser el principi de l'època en què xics i xiques es ficaven al llit junts, els orígens del Jazz, el començament d'una nova revolució sexual.

Pub, 1938, Lousiana

El colp definitiu a la prohibició es dóna l'any 1932. Corren els anys posteriors a la Gran Depressió i molts diners és dedicat a una llei sense sentit i de la qual no s'obtenien resultats. És l'any en què Franklin Delano Roosevelt es presenta a les eleccions posicionant-se a favor de la derogació de la llei Volstead, i arrasant en 42 dels 48 Estats. Menys d'un mes després de la investidura del nou president, es presentaria l'esmena XXI, que derogaria la XVIII, i seria aprovada sense cap dificultat.

Franklin Delano Roosevelt

Després de 13 anys, el 7 d'abril de 1933, els nord-americans van poder comprar legalment per primera vegada una botella de cervesa. Menys d'un any després la prohibició va ser abolida en tots els Estats d'Amèrica.
El noble experiment havia arribat al seu fi. Després de les devastadores conseqüències que va tenir per a la moral, la política, el govern i l'economia, després de veure que va ser un autèntic fracàs, el llegat més sorprenent de la prohibició, és que avui dia és molt més difícil beure als Estats Units que quan estava prohibit per llei.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada